Quels jeux d’entraînement cérébral fonctionnent ?

Du bingo et du bridge aux mots croisés et aux cartes, quels sont les jeux qui permettent de garder l’esprit actif ?

En vieillissant, tous nos cerveaux ont besoin d’un peu d’aide pour rester en forme. C’est particulièrement vrai pour les personnes atteintes de démence. Récemment, nous avons exploré la science du déclin cognitif et les recherches sur l’entraînement du cerveau.

Dans cet article, nous examinons les jeux et les activités spécifiques qui peuvent aider à garder l’esprit actif.

Les jeux sociaux

De plus en plus, la science suggère que les défis mentaux qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sont ceux qui comportent également un élément physique et/ou social. Ces jeux peuvent donc apporter bien plus qu’une simple stimulation de la résolution de problèmes :

Bingo

Ce n’est pas pour rien que de nombreuses maisons de retraite choisissent cette manifestation hebdomadaire. C’est passionnant. Il met à l’épreuve la concentration, l’audition, la rapidité de la pensée et la dextérité (utilisation d’un tampon pour marquer des chiffres). Et c’est très amusant.

Quizz

La beauté d’un quiz est sa portée. Tout sujet, quel que soit son niveau de difficulté, avec un large éventail d’options pour réaliser le quiz. Nous avons demandé à des soignants d’emmener la personne dont ils s’occupent dans leur local pour le quiz hebdomadaire. Nous avons vu des soirées de quiz hebdomadaires dans des maisons de retraite, animées par un membre du personnel. Organisez une soirée Trivial Pursuit avec la famille. Ou faites d’une émission de télévision un événement social en invitant des amis à jouer le jeu.

Les quiz peuvent être un excellent moyen de faire travailler la mémoire, la résolution de problèmes et la capacité de raisonnement.

Échecs

Ce n’est pas un jeu de société, certes, mais un excellent moyen pour deux personnes de se livrer à une bataille d’esprit qui peut également contribuer à réduire le sentiment de stress. Bon pour la réflexion stratégique, la planification et le raisonnement. Il n’est pas nécessaire d’être un génie pour y jouer, mais cela aide lorsque les deux joueurs ont des capacités à peu près égales.

C’est également un excellent jeu en solo s’il est joué sur un téléphone portable ou un ordinateur.

Les jeux de cartes

Il existe un jeu de cartes pour tous, quels que soient l’âge et les capacités. Alors qu’un simple jeu de Snap ! peut tester les temps de réaction, former ou rejoindre un club de bridge, de canasta ou de poker peut donner à votre matière grise un entraînement rigoureux et être bon pour la santé cognitive. Là encore, l’élément social du jeu peut être tout aussi important pour y parvenir.

Les jeux de société

Ce n’est pas seulement la maîtrise des règles et de la stratégie de jeu qui fait que les jeux de société sont excellents pour le cerveau. Selon le jeu, vous pouvez tester la mémoire à court terme, la résolution de problèmes, la négociation et la prise de décision. Et grâce à la vaste gamme de thèmes de jeux de société disponibles, il est possible de dépasser le Scrabble et le Monopoly traditionnels (même s’il n’y a rien de mal à cela) pour choisir des jeux basés sur vos propres intérêts.

Les jeux vidéo

Bien que cette console soit aujourd’hui plutôt obsolète, ce n’est pas pour rien que de nombreuses maisons de retraite possèdent encore une Nintendo Wii : elle est très amusante, tout en étant incroyablement facile à prendre en main (il n’est donc pas nécessaire de déterminer la combinaison de boutons sur laquelle vous devez appuyer). Les jeux comme Wii Party, qui offrent un mélange de défis mentaux et physiques, restent des jeux de fêtes très addictifs qui rassemblent tout le monde, quel que soit l’âge.

Jeux de salon

Simples, amusants et sans coût, les jeux de société combinent des éléments sociaux, mentaux et souvent physiques de manière stimulante et divertissante. Essayez-les pour commencer :

  • Les charades : Une personne joue un film, un livre ou une chanson sans pouvoir parler. Tous les autres doivent deviner.
  • Liste de courses : Une personne nomme un article qu’elle a acheté dans les magasins. La personne suivante doit se souvenir des articles précédents, puis ajouter son article à la liste. Un bon test de mémoire, quel que soit votre âge !
  • Jeu de plateau : Également bon pour faire travailler la mémoire à court terme, chacun doit se souvenir de l’assortiment aléatoire d’articles placés sur un plateau, puis repérer celui qui a été enlevé.

Jeux individuels

Mots croisés, Sudoku, Recherche de mots

Les chercheurs s’interrogent sur l’utilité des puzzles dans la lutte contre le déclin cognitif. Pour tous ceux qui disent qu’ils le sont, vous trouverez quelqu’un d’autre qui dit le contraire. Il est probable que le fait de faire le même type de puzzle au même niveau chaque jour ne protège pas contre la perte de mémoire ou le déclin cognitif. Que vous préfériez les mots croisés du journal ou une recherche de mots relativement simple, ce qui semble faire la différence, c’est le défi. Donc, quoi que vous fassiez, testez-vous avec un niveau de difficulté plus élevé ou un délai plus court pour donner à votre activité la meilleure chance de faire une différence.

Puzzles

Bon pour le raisonnement spatial et la mémoire à court terme. Bon pour l’exercice des côtés droit et gauche du cerveau. Et, avec la bonne personne, bon pour encourager le calme.

Jeux vidéo

Les jeux d’entraînement cérébral spécifiques, s’ils peuvent vous aider à accomplir une tâche spécifique dans le jeu, ne semblent pas vous aider à transposer cette compétence dans le monde réel. Ils ne semblent pas non plus offrir de meilleurs avantages cognitifs que tout autre jeu vidéo. Mais il ne faut pas pour autant négliger la valeur générale des jeux vidéo. En fait, selon des recherches menées à partir de 2019, 1 personne de plus de 65 ans sur 4 dit avoir joué à un jeu vidéo au cours des 5 dernières années. Et comme la première génération de joueurs s’approche de la vieillesse, ce nombre ne fera probablement qu’augmenter.

Les jeux peuvent aider à améliorer la coordination œil-main. Ils exigent de la dextérité. Et ils peuvent certainement offrir un sentiment d’accomplissement gratifiant. Qu’il s’agisse d’un simple puzzle à diapositives, de Candy Crush, d’un programme d’échecs sur ordinateur ou de jeux plus complexes comme Animal Crossing ou FIFA, il y a de quoi être stimulé mentalement et physiquement. Et grâce à la nature connectée du jeu, vous pouvez aussi y ajouter l’élément social et jouer en ligne avec vos amis et votre famille.

Adapter les jeux aux personnes atteintes de démence

La démence est un terme général qui peut couvrir un large éventail de manifestations. Pour de nombreuses personnes atteintes, n’importe lequel des jeux ci-dessus pourrait aider à stimuler l’esprit et il est important de ne pas supposer que la capacité d’une personne à jouer à un jeu sera diminuée simplement parce qu’elle a été diagnostiquée comme étant atteinte de démence.

Cependant, à mesure que la maladie progresse, il est probable que vous deviez chercher des moyens d’adapter le jeu à la personne, en trouvant des moyens d’en éliminer la complexité et le stress :

  • Les nouveaux jeux peuvent être difficiles à apprendre, mais les jeux familiers peuvent rester de bonnes options. Les échecs ou le jeu de dames, par exemple, peuvent être difficiles à réapprendre pour une personne atteinte de démence, mais si elle y joue depuis des années, elle peut encore en profiter
  • Choisissez des jeux de cartes plus simples, comme l’association de paires, ou des jeux de mots plus faciles, comme le remplissage des blancs.
  • Le bingo peut être un bon pari, mais vous devrez peut-être créer ou acheter des cartes avec des caractères plus gros et moins de chiffres
  • Choisissez des puzzles avec moins de pièces et moins de zones unicolores. Si vous le pouvez, recherchez des puzzles de meilleure qualité qui sont plus susceptibles d’inclure des pièces qui s’emboîtent parfaitement et sans ambiguïté
  • Facilitez les questions du quiz : au lieu de poser des questions ouvertes sur « Qui était Président en 1958 », aidez la personne à trouver la réponse : « Elle a été le premier Président de la Vème République. Il était militaire de carrière. Il est connu pour son rôle dans la Résistance pendant la Seconde Guerre Mondiale ».
  • Les jeux vidéo peuvent être un cas d’essai et d’erreur. Certains peuvent causer plus de frustration et d’anxiété aux personnes atteintes de démence que de joie et d’excitation, mais la règle générale est de choisir des jeux destinés aux enfants plus jeunes et/ou des jeux qui ne nécessitent pratiquement pas de pression complexe sur les boutons. Wii Sports – Bowling est un parfait exemple de ce dernier point.
par Arnaud Augier
par Arnaud Augier

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