Combien de temps durent les machines à laver ?

Lorsqu’il s’agit de moderniser votre vieille machine à laver, qui est en ruine, un certain nombre de facteurs peuvent influer sur votre prochain achat. Le prix, la confiance dans la marque, les critiques, les caractéristiques techniques et les fonctions sont autant de facteurs qui peuvent influencer votre choix. Mais l’une des choses les plus importantes que l’on attend d’un lave-linge est peut-être la longévité.

Comme un lave-linge est un investissement comparable à celui d’un nouveau téléviseur, d’un ordinateur portable ou d’un lave-vaisselle, il est important que vous en tiriez le meilleur parti possible pendant de nombreuses années. Alors, combien de temps doit-on s’attendre à ce qu’une machine à laver dure ?

Une étude de consommation réalisée par l’organisation caritative WRAP (Waste & Resources Action Programme) a montré que les machines à laver neuves devraient durer six ans avant d’être remplacées.

Mais vous connaissez peut-être des gens qui ont leur machine à laver depuis 10, 20 ou même 30 ans. Alors, combien de temps les machines à laver doivent-elles durer ? Et que pouvez-vous faire pour prolonger leur durée de vie ?

Pourquoi seulement six ans ?

La raison principale pour laquelle nous remplaçons souvent ces appareils n’est pas nécessairement qu’ils ont cessé de fonctionner ; nous voulons simplement améliorer l’expérience utilisateur.

Pourtant, lorsqu’il s’agit de produits comme les machines à laver, la plupart d’entre nous se contentent de posséder une machine qui permet de nettoyer nos vêtements en temps voulu – quel que soit l’âge de la machine.

Alors pourquoi les machines à laver ont-elles aujourd’hui un cycle de vie comparable à celui de l’électronique grand public ?

Dans le passé, les machines à laver étaient construites pour durer. Elles étaient robustes et capables de résister aux exigences des familles de 2 à 4 enfants. En outre, les coûts de réparation étaient moins élevés car les fabricants proposaient de bons prix sur les pièces de rechange et fournissaient des informations techniques détaillées aux réparateurs.

Aujourd’hui, cependant, l’histoire est plutôt différente. Il n’est pas atypique de trouver des machines à laver plus récentes nécessitant une réparation après seulement 18 mois de service.

Qu’est-ce qui a changé ?

Les fabricants de machines à laver produisent des modèles plus bon marché que jamais. Cette approche n’est pas exclusive à l’industrie des machines à laver – elle a été adoptée par de nombreuses entreprises dans tous les secteurs des biens de consommation.

Ainsi, les produits bon marché et la longévité vont rarement de pair.

En outre, les réparateurs de machines à laver ont également plus de mal à intervenir sur le matériel. Si le nombre de machines à laver nécessitant des réparations est plus élevé que jamais, le coût des pièces de rechange pour les nouveaux modèles a augmenté et il est plus difficile de recevoir une assistance technique de la part des fabricants.

Ainsi, même si un lave-linge doit subir quelques cycles de réparation, il arrive un moment où il devient plus raisonnable, d’un point de vue financier, pour les clients d’envisager d’acheter un autre lave-linge plutôt que de faire réparer un modèle plus ancien et défaillant.

Cela dit, il est toujours possible de trouver de bonnes machines à laver qui ont été construites pour gérer des milliers de charges – qui, selon les niveaux d’utilisation, peuvent durer jusqu’à 20 ou 30 ans.

Mais les modèles actuels, moins chers, ne peuvent souvent gérer que des centaines de charges avant de céder sous la pression. Si vous effectuez un lavage une fois par jour, votre machine pourrait avoir dépassé sa durée de vie en quelques années seulement.

Le fabricant de machines à laver Indesit dit qu’il s’attend à ce que ses produits durent 7 à 8 ans. Comme Indesit possède également la marque Hotpoint, il est juste de dire que cette norme s’applique probablement aussi à ces machines. À l’autre bout de l’échelle, Miele dit que leurs machines sont testées pour durer 20 ans.

Pourtant, à l’exception de certains modèles Miele, la plupart des fabricants de machines à laver offrent des garanties qui ne durent qu’un an.

Des recherches menées au Royaume-Uni montrent que l’utilisateur moyen est susceptible de faire 2,6 lavages par semaine ou 135 lavages par an. On peut en déduire qu’un couple effectuera 270 lavages par an, alors qu’une famille de quatre personnes effectuera 540 lavages par an.

Lorsque l’on sait que de nombreux modèles de machines à laver moins chères ont été construits pour effectuer des centaines de cycles, on commence à comprendre pourquoi nous avons de mauvaises attentes vis-à-vis de nos machines à laver.

Malheureusement, si les fabricants savent combien de cycles chacun de leurs modèles peut effectuer, cette information n’est pas facile à trouver. Au lieu de cela, nous allons tout entendre sur les cotes de consommation d’énergie, la vitesse du tambour ou de l’essorage et les niveaux de bruit.

Si tous ces facteurs sont sans aucun doute importants, aucune de ces informations ne vous indique combien de temps une machine durera. Il est donc utile de faire des recherches et de poser des questions aux fabricants pour savoir quelle machine à laver conviendrait à votre mode de vie.

Comment puis-je prolonger le cycle de vie de ma machine à laver ?

La bonne nouvelle est que vous pouvez utiliser ces nouvelles informations pour trouver une machine qui vous convient. Mais qu’en est-il de votre machine à laver actuelle ? Y a-t-il quelque chose que vous puissiez faire pour qu’elle continue à tourner ?

Heureusement, avec de la planification et du soin, vous devriez pouvoir prolonger la durée de vie de votre machine à laver.

Un certain nombre de facteurs peuvent influer sur la durée de vie d’un lave-linge, tels que la quantité de linge utilisée, la quantité de détergent utilisée, les procédures d’installation et le poids de vos charges.

Par exemple, si vous surchargez votre machine avec une charge plus lourde que celle pour laquelle elle a été conçue, cela ne fera que solliciter inutilement les roulements de la machine – ce qui peut entraîner leur défaillance prématurée. De la même manière, sous-charger votre machine à laver peut être un gaspillage de cycle.

Bien que vous puissiez être tenté de mettre tous les t-shirts sales dans le tambour, il est important de suivre les directives du fabricant concernant la capacité de la machine. Cela vous permettra non seulement de tirer le meilleur parti possible de votre machine, mais aussi d’éviter pour l’instant de vous rendre à la casse (et chez le comptable).

En outre, il est important de faire vérifier et réparer votre machine à laver par un professionnel dès que vous remarquez un problème. Il est tentant de continuer à utiliser la machine si elle fonctionne toujours malgré le problème, mais le problème pourrait être le signe d’une complication plus importante dans les entrailles de la machine. Il peut même provoquer d’autres problèmes qui finiront par coûter plus cher à réparer.

Il est important de faire appel à une entreprise pour la réparation professionnelle de votre machine à laver afin de garantir la santé à long terme de votre appareil. Il est toujours utile de savoir combien coûtera la réparation de votre machine avant d’envisager d’investir des centaines ou des milliers d’euros dans une machine à laver neuve.

par Arnaud Augier
par Arnaud Augier

de l'équipe Platinum Central

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